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Welland

Canada

De nombreux francophones habitent à Welland, dite la « ville des roses ». Depuis un siècle, leur présence y est notable, sans oublier celle des Italiens et d’autres communautés qui en ont fait un symbole de la diversité canadienne.

En un coup d'oeil

Ville Welland
Province Ontario
Pays Canada
Population 50 631
Date de fondation Incorporée en 1858
Maire Frank Campion
Site de la ville welland.ca


La ville de Welland en Ontario est fière de chérir son histoire culturelle et de célébrer sa lignée francophone. Cette ville, construite avec tant de persévérance et de dévouement de la part des familles qui cherchaient une vie meilleure et une communauté accueillante, abrite aujourd’hui une population francophone de 11 %.

Welland a beaucoup changé au cours de la première moitié du XXe siècle, à l’époque où les familles affluaient à la ville pour y travailler dans les usines de coton. C’est maintenant une ville riche culturellement et la communauté francophone continue d’être un tissu fort et vivace dans le patrimoine de Welland. Cela se reflète par une signalisation bilingue et un engagement de la ville à se joindre à l’Association française des municipalités de l’Ontario.

Tous les samedis, le marché de la ville regorge de produits locaux, de pain frais, de variétés de fromages, d’assortiment de viandes et de fleurs aux couleurs vives. Les parfums et les arômes circulent au marché, se mélangeant aux langues et aux histoires du passé.

Pour découvrir l’histoire francophone, il suffit de faire un tour dans la « ville française » ou de se rendre au musée de Welland. Les visiteurs peuvent également se rendre à la bibliothèque de Welland pour savoir comment les familles qui ont émigré du Québec au début des années 1900 ont été essentielles à la création d’une ville riche en culture francophone.  

D’une ville industrielle à une ville dynamique et moderne, Welland a évolué et grandi au fil des différentes périodes de son histoire. Il y a eu la rencontre de la voie ferrée et de la voie d’eau et, aujourd’hui, la ville est un endroit où les athlètes viennent participer à des compétitions en eau calme de calibre international. La ville est célèbre pour son infrastructure de pointe pour les sports aquatiques; elle est devenue une ville de choix pour former et préparer les athlètes d’élite dans une variété de disciplines.

Venez nous rendre visite cette année et découvrez une ville aux valeurs traditionnelles située au cœur de la région du Niagara. Joignez-vous à nous pour célébrer un festival, ou encore pour vivre une aventure excitante ou savourer une fin de semaine paisible. Notre ville est une destination à découvrir et à explorer.

Histoire francophone


Les francophones se sont établis en Ontario il y a 400 ans. Mais leur présence dans la région de Niagara s'est fait remarquer en 1917, lorsque l'usine Empire Cotton Mills, située à Welland, a commencé à recruter des Canadiens français venant de la province de Québec. La compagnie souhaitait embaucher des travailleurs du Québec en raison de leur expertise dans le tissage. Initialement, 20 familles se sont installées à Welland, attirées par les salaires compétitifs. Elles vivaient dans le quartier autour de l'usine. Rapidement, ce quartier est devenu la plaque tournante de la communauté francophone. Il est aujourd'hui connu sous le nom de « French Town ». D'autres usines comme Atlas Steel ont recruté des travailleurs du Québec pour leurs activités locales. La croissance économique qu'a connue Welland par la suite a attiré un grand nombre de francophones en provenance du Québec, du Nouveau-Brunswick et du Nord de l'Ontario.

La communauté francophone de Welland a continué de s'agrandir avec la construction d'écoles de langue française, d'institutions financières, d'églises et de clubs sociaux. La population francophone a augmenté progressivement au cours des années. En 1940, il y avait 1 015 personnes de langue française à Welland, et en 1946, cette population avait presque doublé avec 3 000 individus.

Le recensement de 2011 indique que la population francophone de Welland représente 11,4 % de la population totale de la ville, soit 5 771 individus. Il y a également une présence notable de francophones dans trois autres villes de la région de Niagara : St. Catharines, Niagara Falls et Port Colborne. Environ 15 580 francophones vivent dans la région de Niagara, ce qui représente 3,7 % de la population totale.

Une plaque située à côté de l'église Sacré-Cœur de Welland rend hommage à la communauté francophone. Elle raconte l'histoire des premiers francophones qui sont arrivés dans la région. Écrite dans les deux langues officielles du Canada, elle se lit comme suit :

Le quartier connu sous le nom familier de « French Town » fut créé en 1918, lors de l'arrivée d'environ 20 familles canadiennes-françaises du Québec, venues travailler à l'usine d'Empire Cotton Mills. La paroisse catholique romaine Sacré-Cœur vit le jour en 1920 et devint le centre culturel de la communauté francophone qui s'était établie aux alentours de la rue Empire. D'autres familles canadiennes-françaises arrivèrent du Québec, du Nouveau-Brunswick et du Nord de l'Ontario tout au long des années 1920. Une autre vague de francophones s'établit dans le quartier au début de la Seconde Guerre mondiale, attirée surtout par les emplois. Le district français était une communauté forte et vivante qui protégeait la culture canadienne-française et encourageait l'utilisation du français. C'est dans les années 1960 que le quartier compta le plus grand nombre d'habitants, mais la majorité des francophones de Welland continua d'y résider jusqu'à la fin des années 1980. L'influence profonde de la culture et du patrimoine canadiens-français de la petite et dynamique communauté francophone continue de se faire sentir à Welland.

Le 24 juin 2014, à l'occasion de la Saint-Jean-Baptiste, qui célèbre la culture québécoise, la Ville de Welland a hissé le drapeau franco-ontarien sur un nouveau mât à la place municipale de Welland. Ce drapeau, officiellement reconnu par le gouvernement comme l'emblème de la communauté francophone de l'Ontario en 2001, y flotte de façon permanente depuis. Le 25 septembre de la même année, la Journée franco-ontarienne était célébrée avec une levée du drapeau à l'hôtel de ville de Welland, cérémonie qui a maintenant lieu tous les ans à pareille date.

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